Nutrição. 08 JAN 2021

Como alimentar éguas reprodutoras

A alimentação da égua reprodutora é um factor preponderante para a sua fertilidade, bem como para a saúde e crescimento do poldro. As necessidades das reprodutoras divergem dos restantes cavalos, constituindo, por isso, um grupo particular que requer cuidados específicos com a sua alimentação.


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O aprofundar da temática do maneio alimentar da égua reprodutora implica conhecer a relevância da avaliação da condição corporal e de que forma esta afecta a fertilidade e produtividade da égua, bem como identificar as necessidades da mesma, particularmente durante o período de gestação e de lactação.

 

Condição Corporal
A avaliação da condição corporal (CC) das éguas permite-nos estimar a quantidade de reservas corporais que apresentam, bem como monitorizar o plano alimentar estabelecido, pelo que esta deve ser avaliada com regularidade.

Estudos comprovam que pontuações médias a altas de CC (pontuação mínima de 5 na Escala de Henneke – Escala de 1 a 9) e CC em fase crescente (em balanço energético positivo), traduzem maiores taxas de fertilidade. Sendo que as referidas éguas retomam mais precocemente a ciclicidade, apresentam um menor número de ciclos ovulatórios por concepção, maiores taxas de concepção e menores intervalos entre partos.

A CC condiciona também factores produtivos, sendo que éguas reprodutoras com pontuações inferiores a 5 não apresentam reservas de gordura suficientes para optimizar a produção de leite. Por sua vez, éguas com pontuações médias a altas no parto tendem a produzir maior quantidade de leite, o que é benéfico para o crescimento do poldro. 

 

Necessidades das éguas reprodutoras
As reprodutoras podem ser mantidas com um alimento de manutenção adequado e uma base forrageira de qualidade quando não se encontram gestantes ou, quando gestantes, até ao quinto mês de gestação, período a partir do qual se deve procurar um alimento específico, por forma a aumentar o aporte de nutrientes, particularmente o proteico. 

A partir do sétimo mês de gestação, quando o desenvolvimento fetal se acentua, as necessidades aumentam significativamente, particularmente a nível energético, proteico e mineral. Neste período, é necessário aportar proteína, cálcio e fósforo em quantidades acrescidas, visto serem necessárias ao correcto desenvolvimento dos tecidos muscular e ósseo do feto.

O alimento comercial, para além do cálcio e do fósforo já referidos, deverá aportar ferro, zinco, cobre e manganês. As necessidades em vitamina A, sendo superiores neste período, deverão também ser asseguradas, particularmente se as éguas não tiverem acesso à pastagem.

Os radicais livres podem afectar múltiplos processos reprodutivos, tais como a maturação dos oócitos, a fertilização e o desenvolvimento embrionário. Assim, a suplementação com substâncias antioxidantes (como a vitamina E e o selénio) apresenta também vantagens do ponto vista reprodutivo.

A suplementação com vitamina E na fase final da gestação e início da lactação, beneficia ainda a imunidade do poldro ao favorecer a transferência de imunidade passiva através do colostro.

O recurso à incorporação de gordura na dieta poderá ser um importante aliado, caso seja necessário aumentar a energia digerível da dieta sem que se aumente o alimento concentrado. Nestes casos, recomenda-se a incorporação de uma fonte de gordura rica em ómega 3, sendo que estudos apontam para os benefícios da sua utilização para o crescimento folicular na égua, o desenvolvimento embrionário e a qualidade do colostro.

As necessidades mantêm-se aumentadas durante a lactação. O não cumprimento dessas necessidades condiciona a produção de leite e provoca potencialmente uma diminuição da CC da égua, o que poderá prejudicar a época reprodutiva que se sucede.


Em suma:

• A condição corporal condiciona a fertilidade da égua reprodutora (a pontuação não deverá ser inferior a 5 na Escala de Henneke);

• O maneio alimentar da égua reprodutora deverá ser adequado à fase em que esta se encontra, apresentando a fase final da gestação e a lactação maiores exigências nutricionais;

• Éguas com CC adequada e bem nutridas apresentam vantagens reprodutivas e produtivas, contribuindo para um saudável crescimento e desenvolvimento dos poldros

 

Marta Cardoso, Médica Veterinária

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